Robert Lax

nacque da famiglia ebrea di origine austriaca nel 1915 a Olean, nello stato di New York, dove è morto nel 2000. Sodale di Ad Reinhardt alla high school, studiò alla Columbia University dove conobbe Thomas Merton, futuro monaco trappista e teologo col quale diede vita alla rivista di studi religiosi “Jubilee” (il carteggio fra i due è stato pubblicato, nel 2001, col titolo “When Prophecy Still Had a Voice”). Lavorò al “New Yorker” e poi a “Time”, come editor di poesia, collaborando anche con alcuni studios di Hollywood. Si convertì al cattolicesimo nel 1943, e nel ’49 lasciò la città per unirsi al circo gestito dalla famiglia italiana Cristiani, esibendosi come clown e giocoliere; dopo una serie di ulteriori viaggi, fra i quali nel 1951 in Italia per l’Anno Santo, nel 1964 si stabilì definitivamente a Patmos. Poco prima della morte, in vista della quale scelse di tornare a Olean, venne realizzato su di lui il documentario “Why Should I Buy a Bed When All I Want Is Sleep?”, di Nicolas Hubert e Werner Penzel, che si può vedere su YouTube.